karlitoss

divendres, de juliol 20, 2007

Cucarachas, mosquitos y ultrasonidos


Hace unos años estuve trabajando como profesor de electrónica. En mi búsqueda de mejorar la valoración y el aprendizaje de mis clases, encontré el diagrama para realizar un sencillo emisor de ultrasonidos que supuestamente actuaba como repelente antimosquitos.

No hay nada como que el alumno realice algún ejercicio con sus propias manos y encima le sirva de algo.

Pero entonces, me dió por pensar por el sistema auditivo de un mosquito. He estudiado el de los mamiferos ( soy uno de ellos ) y sabía que el de los insectos debía ser muy diferente.

Me pusé a buscar por la red ( cosa habitual en mi ) y encontré un estudio de una universidad cubana en el que lo habían estudiado ampliamente. El estudio revelaba que los ultrasonidos no ejercían ninguna influencia en los mosquitos.

Podía haber sido malo con mis alumnos y hacer el aparatito, pero les dije la verdad y al final realizamos otro aparatito con menor valor pedagógico.


Hace unos días una amiga con pánico a las cucarachas me dijo que se iba a comprar un aparato que emitía ultrasonidos y que ahuyentaba a las cuquis. Enseguida pensé que se trataba de otro engañabobos en plan placebo como el de los mosquitos... y buscando por ahí encontré otros estudios que me decían lo mismo. Básicamente los ultrasonidos no funcionan como repelente para las cucarachas. Es muy probable que si lo compras, algún día veas unas cuantas justo encima del aparatito riéndose de ti.


Supongo que con esto de los ultrasonidos habrá gente ganando mucha pasta a costa de los pobres afectados por la proliferación de cucas. De todas formas, esos repelentes por lo que sé de los mamiferos si que pueden funcionar contra ratas, perros y demás animalitos...

Precisamente el otro día ví un ahuyentador de perros para llevar en la bici. Un juguetito muy práctico si vas en bici por terrenos donde hay perros sueltos.

Aquí os dejo un extracto de uno de esos estudios que he encontrado por la red:

The repellency of ultrasound to females of two species of mosquitoes, Anopheles quadrimaculatus Say and Anopheles gambiae Giles (Diptera: Culicidae), and male and female German cockroaches, Blattella germanica (L.) (Blattodea: Blattellidae), was evaluated under laboratory conditions using a random ultrasonic device developed at Kansas State University. This device produces ultrasound in the 20–100 kHz frequency range and random sound patterns at any frequency range. Under the particular settings described in the paper, this ultrasonic device produced sound pressure levels from 91 to 101, 91 to 102, and 90 to 100 dB at the top, bottom, and side panels of the test chamber, respectively (0 dB = 20 micropascals). Sound pressure levels recorded at the center of the top, bottom, and side panels were higher than those recorded at the panel edges. Ultrasound from the random ultrasonic device failed to repel mosquitoes and German cockroaches at the different frequency ranges evaluated. Our results confirm previous findings with commercial devices producing constant sound patterns that ultrasound in general is not a promising tool for repelling mosquitoes and cockroaches.

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